广州中院一审判决新百伦公司应停止侵权 并赔偿9800万

New Balance鞋业进入中国市场不到十年,销售商在网站、卖场、广告打出的“新百伦”知名度越来越高。这让广州某企业老板周某伦愈发失去存在感,因为他拥有“新百伦”商标,其公司生产的产品也一再被误认为New Balance的。近日广州中院认定New Balanc销售商存在恶意“反向混淆”行为,应停止侵权并赔偿9800万元。这数字刷新了该院所判侵权案件的赔偿额度。
 

2006年,上海新百伦公司(下称新百伦公司)成立,该公司主要负责New Balance运动鞋产品在国内的销售业务并很快打开了市场。 为了适应中国市场文化,新百伦在宣传营销中使用“新百伦”中文名。该公司在“天猫”、“京东商城”等网站都开设了“新百伦官方旗舰店”和“新百伦童鞋旗舰店”,销售的400多款产品介绍称“New Balance/新百伦”品牌。其官方网站、新浪微博、宣传手册及视频广告时常使用的“新百伦”,这三个字迅速为消费者熟知。至今,在网上搜索“百伦”、“新百伦”,结果多指向“New Balance”产品。
 

眼见越来越多消费者把“新百伦”当做“New Balance”,广州某企业老板周某伦坐不住了,诉至广州市中级人民法院。其诉称“百伦”商标在1996年就注册了,核定使用在第25类“服装,鞋,帽,袜”等商品上。2004年,他通过转让得到该商标。2008年,他获准注册了“新百伦”。“百伦”、“新百伦”男鞋产品,在一些大型商场还有专柜。可是,New Balance在销售中使用“新百伦”三个字后,消费者心生误解,甚至经常有人问他的产品是不是“New Balance”。
 

周某伦认为,New Balance销售商行为割裂了他和“新百伦”商标的特定联系,抑制了他建立和拓展“百伦”、“新百伦”商标价值的空间,构成商标侵权。其统计,自2011年7月至起诉时,新百伦公司卖出侵权产品的总金额超过10亿元。其因此要求这新百伦公司和另一销售商停止侵权、消除影响、赔偿损失9800万元,并支付维权的合理费用。
 

此案开庭,被列为第一被告的新百伦公司否认侵权。该公司辩称只是把“新百伦”当作“New Balance”的中文名,没有在商品上突出使用“新百伦”,这是善意的使用。 这些辩解被广州中院一一戳破。法院认为,“New Balance”的中文意译为“新平衡”,新百伦公司也称其关联公司“New Balance Athletic Shoe,Inc.”为“新平衡运动鞋公司”,产品之前名称为“纽巴伦”,他们却偏要使用“新百伦”为翻译。新百伦公司在标识及宣传其产品时,不是使用其企业全名,而是突出使用“新百伦”字样,这也有悖于诚信。
 

关于“善意使用”一说,法院认为也不认可。经查,周某伦在2007年申请注册“新百伦”商标时,新百伦公司的关联公司(新平衡公司)曾要求商标局驳回申请,但没被采纳。 由此,法院认定新百伦公司明知“百伦”、“新百伦”的商标注册情况,但仍要用“新百伦”来标识及宣传其产品,这无法解释为“善意的使用”。
 

没有在产品上突出使用“新百伦”算不算侵权?法院查明,新百伦公司主要是在实体专卖店、网络旗舰店中、官方网站和视频广告中宣传产品时使用“新百伦”。比如,在商品图片下方使用“新百伦”来介绍商品;在销售小票中使用“新百伦”字样。
 

法院认为,这些标识商品来源的行为,也是商标使用行为。种种证据显示,新百伦公司通过宣传促销活动使“新百伦”具有较强的显著性,形成一定的市场占有率,这容易导致公众将标识有“百伦”、“新百伦”的产品误认为是新百伦公司的产品。如此一来,“百伦”、“新百伦”注册商标失去其基本的识别功能,原本欲借商标谋求市场声誉、塑造品牌形象的空间和价值,自然也受到抑制。故而,新百伦公司使用“新百伦”的行为,构成对商标侵权。
 

从法院所保全的被告财务证据来看,新百伦公司在侵权期间的经营获利高达约1.958亿元,从其使用“新百伦”标识的方式和范围来看,其通过侵权行为获利巨大,应承担相应的侵权责任。本月24日,广州中院一审判决新百伦公司应停止侵权,做相关澄清,并赔偿9800万元。

来源:广州新闻
发布时间:2015-04-29 16:09:56
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